פרסי אמנויות ומדעים

פרופ' אירית שגיא

פרופ' אירית שגיא

ביוכימיה

פרופ' אירית שגיא תרמה תרומות מעמיקות וחלוציות בפיתוח ושימוש בגישות ביוכימיות וביופיסיקליות רב-תחומיות להבנת הקשר בין המבנה והדינמיקה של מטלופרוטאזות ברמה האטומית, לפעילותם האנזימתית. מחקרים פורצי דרך אלו, אשר התפרסמו בכתבי העת המובילים בעולם, איפשרו לפרופ' שגיא להרחיב את היריעה ולהדגים כיצד מידע זה ישים גם ברקמות חיות. אירית וקבוצתה הדגימו את החשיבות של אנזימים אלו בדלקות מעיים, בסרטן, בפיברוזיס, ובמחלות זיהומיות. בהתבסס על מחקריה, ניתן היה ליישם גישה חדשנית לפיתוח נוגדנים המעכבים את הפעילות הקטליטית של אנזימים אלו ושמהווה בסיס רעיוני לפיתוח תרופות באופן כללי. אכן, על בסיס מחקרה המדעי הוקמה חברת הזנק לטיפול במחלות דלקתיות ומחלות סרטן. פרופ' שגיא כחוקרת מהמובילות בעולם בתחום המטלופרוטאזות, הרחיבה את מחקרה לכוונים נוספים ולאחרונה אף הובילה להקמת חברת הזנק נוספת בתחום של פוריות הנשים. ראוי לציין במיוחד כי בנוסף להיותה של פרופ' אירית שגיא חוקרת מעולה, אשר שומרת בעקביות על רמה גבוהה של פרסומים וקבלת מענקי מחקר מן השורה הראשונה, מוצאת אירית זמן לתרום ולהיות מעורבת בחברה לקידום נשים ומדענים צעירים. בכך תרומתה חורגת מעבר לארבע אמות המחקר הספציפי. לדוגמה, בנוסף למיזמים נוספים, אירית הקימה את המרכז החינוכי לגיל הרך במכון ויצמן למדע בשיתוף עם ויצ"ו. המרכז מאפשר לאימהות צעירות להשתלב ולהתקדם במחקר מדעי. מרכז זה משמש כיום כמשאב חשוב לקליטת מדעניות ומדענים צעירים וכמודל חיקוי במקומות תעסוקה שונים בארץ כולל הכנסת.
בהתבסס על המובאות מעלה ועוד ראתה הועדה להמליץ בחום על פרופ' אירית שגיא, מהמחלקה לבקרה ביולוגית במכון ויצמן למדע, לקבלת פרס מפעל הפיס, פרס לנדאו לשנת תשע"ז (2017).

 

ועדת השיפוט:

  • פרופ' אמיר גולדבורט

  • פרופ' זכריא מדר

  • פרופ' עמי בן אמוץ